RESUMO DA VIDA DE SÃO FRANCISCO DE ASSIS

São Francisco de Assis nasceu na cidade de Assis, na Itália, em 1181.
Filho de um rico comerciante de tecidos, Francisco Bernardone, nome de
batismo, tirou todos os proveitos de sua condição social vivendo entre
os amigos boêmios. Tentou como o pai, seguir a carreira de comerciante,
mas a tentativa foi em vão.
Sonhou então, com as honras militares. Aos vinte anos, alistou-se no
exército de Gualtieri de Brienne que combatia pelo papa, mas em Spoleto
teve um sonho revelador.
Foi convidado a trabalhar para "o Patrão e não para o servo".
Suas revelações não parariam por aí. Em Assis, o santo dedicou-se ao
serviço de doentes e pobres. Um dia do outono de 1205, enquanto rezava
na igrejinha de São Damião, ouviu a imagem de Cristo lhe dizer:
"Francisco, restaure minha casa decadente".
O chamado, ainda pouco claro para São Francisco, foi tomado no senti-
do literal e o santo vendeu as mercadorias da loja do pai para restaurar
a igrejinha. Como resultado, o pai de São Francisco, indignado com o
ocorrido, deserdou-o.
Com a renúncia definitiva aos bens materiais paternos, São Francisco
deu início à sua vida religiosa, "unindo-se à Irmã Pobreza". A Ordem dos
Frades Menores teve início com a autorização do papa Inocêncio III a
Francisco e onze companheiros de tornarem-se pregadores itinerantes,
levando cristo ao povo com simplicidade e humildade.
O trabalho foi tão bem realizado que, por toda a Itália, os irmãos
chamavam o povo à fé e à penitência. A sede da Ordem, localizada na ca-
pela de Ponciúncula de Santa Maria dos Anjos, próxima à Assis, estava
superlotada de candidatos ao sacerdócio. Para suprir a necessidade do
espaço, foi aberto outro convento em Bolonha.
Um fato interessante entre os pregadores itinerantes foi que poucos,
dentre eles, tomaram as ordens sacras. São Francisco de Assis, por
exemplo, nunca foi sacerdote.
Em 1212, São Francisco fundou com sua fiel amiga Santa Clara, a Ordem
das Damas Pobres ou Clarissas.
Já em 1217, o movimento franciscano começou a se desenvolver como
uma ordem religiosa. E como já havia ocorrido anteriormente, o número
de membros era tão grande que foi necessária a criação de províncias
que se encaminharam por toda a Itália e para fora dela, chegando
inclusive à Inglaterra.
Por um momento da história, Francisco renunciou à liderança da ordem
e em sua ausência, os irmãos criaram algumas inovações. Apoiado pelo
amigo cardeal Ugolino, em 1221, São Francisco de Assis apresentou uma
versão revisada de sua regra de Pobreza, Humildade e Liberdade evan-
gélica e, após feitas algumas modificações a regra foi aprovada.
A devoção a Deus não se resumiria em sacrifícios, mas também em dores
e chagas. Enquanto pregava no Monte Alverne, nos Apeninos, em 1224,
apareceram-lhe no corpo as cinco chagas de Cristo, no fenômeno deno-
minado "estigmatização".
Os estigmas não só lhe apareceram no corpo, como foram sua grande
fonte de fraqueza física e, dois anos após o fenômeno, São Francisco
de Assis foi chamado ao Reino dos Céus.
Autor do Cântico do Irmão Sol, considerado um poeta e amante da
natureza, São Francisco foi canonizado dois anos após a sua morte.
Em 1939, o papa Pio XII tributou um reconhecimento oficial ao
"mais italiano dos santos e mais santo dos italianos", proclamando-o
padroeiro da Itália.

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